yes

Het officiële MedZine Blog

Achtergrond bij het medisch nieuws

Wit vet wordt bruin bij langdurige blootstelling aan adrenaline

Wit vet wordt bruin bij langdurige blootstelling aan adrenaline

Onderzoekers uit de VS en Griekenland hebben aangetoond dat witte vetcellen in mensen gedeeltelijk kunnen veranderen in bruine vetcellen. De door kou geactiveerde bruine vetcellen slaan geen vet op, maar verbranden dit juist om warmte te produceren. Deze mogelijke omschakeling van wit naar bruin verschaft nieuwe aangrijpingspunten voor het bestrijden van overgewicht, schrijven de wetenschappers in Cell Metabolism.

Bruine vetcellen worden gekenmerkt door een groot aantal mitochondriën en de expressie van het eiwit UCP1, dat zorgt voor een hogere oxidatie van vetzuren en glucose en cellen gevoeliger maakt voor insuline. Eerder onderzoek wees uit dat UCP1 wordt geactiveerd door blootstelling aan adrenaline. Behalve kou veroorzaken ook brandwonden zo een adrenerge respons van het lichaam, die tot meerdere weken na de verwonding aanhoudt.

De onderzoeksgroep nam daarom bij 48 patiënten (waarvan 42 kinderen) met ernstige brandwonden witte vetcellen af op verschillende tijdstippen gedurende hun herstel. Door de UCP1-activiteit en het aantal mitochondriën per cel te bepalen, analyseerden ze vervolgens de bruine-vetcelkenmerken. Hieruit kwam naar voren dat de witte vetcellen toenemend op bruine vetcellen gingen lijken gedurende hun blootstelling aan verhoogde adrenalinespiegels. Dit effect was zowel bij kinderen, die van nature een hoger bruin vetpercentage hebben, als bij volwassenen te zien.

De metingen in witte vetcellen zijn overigens niet te vergelijken met de metabolismewaarden van bruine vetcellen die twintig keer zo hoog liggen. Maar, zo redeneren de wetenschappers, dit zou voor een therapie ook niet wenselijk zijn, omdat een volledige opschaling van het energieverbruik van witte vetcellen zou leiden tot een totale energiebehoefte waar niet tegenop te eten is.

Nu de onderzoekers hebben aangetoond dat het ook in mensen mogelijk is om witte vetcellen op bruine vetcellen te laten lijken, willen ze het achterliggende mechanisme onderzoeken. Bovendien zullen ze een veilige manier moeten vinden om de adrenerge stress die brandwondpatiënten ondervinden in andere patiënten te induceren.

Bronnen: Eurekalert, Cell Metabolism

MedZine schrijft twee keer per week over spraakmakende wetenschap. 


Lees hier meer testimonials van HCP-ers en adverteerders

Volg ons